Нашето евтино студио – звуковата карта

Качено от mic на Tue, 03/20/2018 - 14:10

Добрата звукова карта също е абсолютно необходима за записа вкъщи. Стандартните звукови карти, които обикновено са част от съвременните компютри, не са толкова добри. Нямат добър честотен спектър. Не са защитени. Нямат необходимите входове. Освен ако искате да записвате само демо писти, трябва да потърсите една по-добра звукова карта. На пазара се продават доста добри звукови карти, които имат най-различни характеристики. Някои от тези характеристики са ясни и някои са по-сложни. Ето например някои от по-очевидните: брой и вид на входовете, командни табла, и т.н.. Някои от по езотеричните, които ще пропусна тук, са отношението на сигнала към шума (signal-to-noise, S/N) и прецизност на превръщането на аналоговия сигнал към цифров сигнал (analog-to-digital, A/D). Тези езотерични характеристики не са кой знае колко полезни в избора на една добра звукова карта – така или иначе е трудно да се разбере как точно се отразяват на качеството на звука.

Избора на звукова карта зависи от вашата ситуация. Аз например рядко записвам две или повече писти едновременно (което създава проблеми с динамиката, но както и да е). Така, за повечето от моите записи не ми трябват много входове. Бих искал допълнителни входове за барабаните, но за щастие моя барабанист си има смесително табло и аз записвам само един (стерео) сигнал. Обикновено нося компютъра си от едно място на друго и следователно ми трябва карта, която е преносима. Тъй като не ми трябват много входове и тъй като се местя от едно място на друго, най-вероятно ми трябва звукова карта, която е малка и външна и която се свързва с компютъра чрез USB. Вашата ситуация може да е различна.

По-долу са някои от по-простите характеристики на звуковите карти, но ето първо двата основни типа (поне по времето на тази статия): вътрешни (които например се слагат на PCI слот) или външни (които например работят с USB или FireWire). Това е малко объркващо, тъй като има PCI карти, на които входовете и изходите са в една външна кутия. На практика това са PCI карти. Аз лично предпочитам USB карти, защото лесно могат да се местят от един компютър на друг, но PCI картите могат да извличат повече мощност и са по-бързи, което означава, че могат да имат повече входове и изходи и по-голяма изчислителна мощност (в момента, например, няма USB карти с повече от 4 входа). Картите за PCI слотове съществуват от по-отдавна и съответно на пазара има по-голямо разнообразие. FireWire са по-бързи от USB, но пък няма кой знае колко компютри с FireWire. Ако използвате Mac, тогава може би търсите FireWire, но като гледам последните списания (септември 2006), USB формата е по популярен на пазара.

Ето няколко полезни въпроса за звуковите карти, като започваме със – дали картата е "дуплекс" (англ., "full duplex")? Този въпрос е почти полезен. Повечето от съвременните карти са "дуплекс", което означава, че могат да свирят и записват едновременно. Ако работите с една карта, която не е "дуплекс", може да запишете китарата отгоре на предварително записаните барабани, но, когато пуснете записа обратно, двата инструмента може да почнат по различно време, което прави целия запис безполезен.

Колко входа ми трябват? Барабанистите ще лудуват с това, като започнат с микрофона на касата, на барабанчето, на различните чинели, томове, цимбали и други. Внимавайте с рекламираните входове и изходи. В повечето случаи входовете и изходите на една звукова карта не са такива, каквито изглеждат. Една звукова карта, която рекламира два входа може да има само един - с лев и десен канал. Това е добре за две китари, но приема само един стерео изход от смесителното табло. Внимавайте също така с броя на 1/4" (четвърт инчовите) и XLR входове. Една звукова карта с два 1/4" и един XLR входа може да има на практика само един вход. Двата 1/4" входа са само двата канала на един и същи вход, а пък XLR входа може да отмени 1/4"-я вход така, че да се окаже, че само един вход може да се използва, а не и двата едновременно. Понякога звуковите карти са проектирани така, че XLR и 1/4" входовете са комбинирани и два елемента не могат да се включат едновременно.

Колко аналогови входове ми трябват? По принцип, ще имате XLR и 1/4" TRS или TS входове, които може да са балансирани или небалансирани (обикновено 10dBv небалансирани или +4dBu балансирани). На балансираният сигнал му трябват три кабела, така че TS обикновено не е балансиран. TS имат само две игли, едната от които носи сигнала, а другата защитата или земята. Входовете XLR и TRS може да са балансирани, което означава, че два от кабелите носят сигнала (с обратна фаза), а третият е земята или защитата. Някои звукови карти може да имат входове XLR, но вътрешната им структура да прави този балансиран вход да работи точно като небалансиран. Това не може да се разбере от външния вид на картата. Балансираните кабели и връзки позволяват по-силен сигнал (носят сигнала два пъти) и обикновено се предпочитат. Истинските балансирани схеми са по-скъпи, защото изискват повече елементи/хардуер за да се построят. Но проверете и какво точно включвате там. Може да вземете балансиран сигнал от един усилвател за китара, но не от самата китара.

Входовете и изходите на звуковите карти могат да се описват вовеки веков. Има различни видове и стандарти, но целта е да се съсредоточим на простите неща, които съществуват в повечето карти.

Трябва ли ви изход за слушалките? Отговорът трябва да е "да" по няколко причини. Първо, смесването на една и съща песен чрез говорителите през малките часове на сутринта става доста досадно доста бързо. Второ, добрите слушалки са по-евтини от добрите говорители. За моята най-добра работа използвам слушалки Grado за 140 долара. Ако искам говорители, които имат същото качество, трябва да похарча над 1.000 долара, а тези говорители няма и да работят добре в един малък апартамент. Наскоро изкарахме доста дълги часове за да обработим една песен само за да открием, че баланса между левия и десния канал излезе грешен. Единият от говорителите беше прекалено близо до стената. По правило отношението между цената на слушалките и говорителите с едно и също качество е осем към едно – слушалките са около 8 пъти по-евтини от говорители със същото качество.

Какво е качеството на изхода за слушалките? Това е труден въпрос и не мога да предложа много помощ. Мога само да кажа, че засега се радваме на качеството на изхода за слушалки на Aardvark и че не сме щастливи с MBox. Isosceles (единия от нашите автори) е на мнението, че всички изходи за слушалки са лоши: "Това пак е функция на цената. Повечето изходи за слушалки са само евтини добавки към схемата и не са добре обмислени заради съответните високи разходи (виж www.headroom.com)."

Колко аналогови изхода и какви по-точно? Това е още един труден въпрос. Както входовете, така и изходите са най-различни. Изходите за говорителите помагат. Колкото и да обичам да смесвам през слушалките, от време на време е добре, ако няколко хора могат да чуят резултата по едно и също време. Също така, от практическа (и историческа) гледна точка, повечето слушатели ще чуят вашата музика през говорители, така че може би трябва да се целите да смесвате за тях. Напредъка в персоналната техника за музика намалява тези грижи, но е хубаво да имате поне една двойка от лев-десен аналогови изходи. Винаги ми е било интересно, че има карти с повече изходи, отколкото входове. Може би има смисъл, ако при записа искате отделни говорители за инженера, барабаниста в собствената му стая, другата част от групата, но всичко това не е полезно в моя апартамент.

Дотук минахме през аналоговите входове и изходи. Входовете и изходите за MIDI (Musical Instrument Digital Interface) са хубави, ако имате оборудване с MIDI (например клавиатура) и софтуер за редактиране на MIDI. Може да запишете сигнала от клавиатурата в един файл MIDI и по-късно да го редактирате. Досега не сме се занимавали с това, но доскоро нямахме софтуер за редактиране на MIDI. Освен за MIDI, може да имате и всякакви други входове и изходи по кой знае каква причина. Винаги съм предполагал, че една от причините е, че компаниите не могат да се съгласят на един стандарт и натискат на своите собствени изобретения.

Защитена ли е звуковата карта? Хубаво е, ако картата е защитена за да намали шума от нежеланата интерференция. Всички електрически уреди в един апартамент пречат, включително и телевизорите, хладилниците, лампите и други такива. Използвал съм две карти на Aardvark – една хубава и скъпа и една малка и евтина. Първата имаше защитена кутия и кабел. Другата беше USB с незащитена кутия, която приемаше шум. От време на време трябваше да я отдалеча от компютъра или монитора и от време на време трябваше да изключа монитора за да премахна шума.

Какво смесително табло използва звуковата карта? Звуковите карти имат смесително табло, което може да е софтуерен екран подобен на компютърна програма, който ви позволява да управлявате нивото на звука и други неща, или пък което може да се състои от няколко копчета на самата кутия. Копчетата се управляват по-лесно, но със софтуера е по-лесно да се направят екрани, които определят кой входен сигнал накъде отива (patch bay). Смесителното табло е важно. Забелязах всичките възможности на една от моите карти, само след като прегледах нейното смесителното табло – компресори, реверберация, спомагателни канали и т.н. Реших, че не ми трябват две големи смесителни табла за моите записи – едно на звуковата карта и едно на софтуера за запис. Две табла изискват прекалено много внимание. Затова и продадох картата с хубавото смесително табло и купих една по-евтина с едно копче за нивото на входния сигнал и един плъзгач за нивото на изходния сигнал.

Дали звуковата карта се продава с някакъв софтуер? Първата ми карта на Aardvark дойде със Samplitude. Картата Darla на един мой приятел дойде с ограничена версия на CoolEdit Pro. Картата MBox на един друг мой приятел дойде с ProTools. Моята Lexicon дойде с реверберацията на Lexicon, която потребителите харесват. Софтуерът е добра добавка, но трябва да обърнете внимание на това, дали картата може да използва само този софтуер (например MBox) или и друг софтуер.

Има и други въпроси свързани със софтуера. Ако купите едно сложно оборудване най-вероятно ще имате проблеми с неговия софтуер. Аз имах проблеми с драйверите на моята Aardvark DirectPro за Windows XP, моят познат имаше проблеми с неговата MAudio докато компанията не промени драйверите, драйверите на моята Lexicon работеха добре докато, без да обърна внимание, не ги инсталирах на Windows 2000 (работят само на XP) и унищожих системата на компютъра (по принцип инсталацията трябваше да ме спре, но не един софтуер никога не може да е напълно защитен срещу идиоти). Единствената звукова карта, с която не съм имал проблеми е Aardvark DirectMix USB 3, защото тази карта няма собствени драйвери, а е просто един USB звуков апарат. Единственият съвет, който мога да дам, е – купете от компания, за която знаете нещо положително. Ако компанията продължи да съществува, най-малко ще промени драйверите.

А какво за пробната и битовата резолюция? Звуковите карти използват различни формати (22 kHz, 44.1 kHz, т.н. и 8-бита, 16-бита, т.н.). Предполагам, че всички карти могат да се справят поне с качеството на едно CD, което е 44.1 kHz 16-бита, но може пък на вас да ви трябва повече. По някое време трябва да напиша една статия за всичко това, тъй като резолюцията е важна за много неща, но засега само ще повторя това, което написах в предишната статия: Ние не продуцираме кой знае колко и смесваме за формата на CD, така че аз съм доволен с качеството на CD-то. Повечето слушатели нямат оборудването да възпроизведат звук с 24/96 качество и най вероятно ще слушат едно CD с 16-бита и 44.1 kHz. Не се знае също така дали човешкото ухо може да схване предимствата на 24/96. Това означава, че 24/96 най-вероятно е полезно само при смесването и при мастеринг.

Трябва ли фантомна мощност (phantom power)? На някои микрофони им трябва допълнителна мощност. На нашият Rode NT му трябва такава и на повечето кондензаторни микрофони им трябва фантомна мощност. Ако включим такъв микрофон направо в една звуковата карта, която не предоставя фантомна мощност, микрофона няма да работи. На други микрофони тази мощност не им трябва и някои такива микрофони, особено по старите, може да се развалят ако им се достави тази мощност. Ако пък имате отделен предусилвател с фантомна мощност, тогава фантомната мощност на звуковата карта не е необходима.

Забавяне (латенция), буфери? Полезният въпрос е дали имате контрол върху размера на буферите. Ще ни трябва доста място в тази статия да опишем този проблем както трябва. На кратко: по-големите буфери означават по-бавна реакция от звуковата карта, но пък дават по-голяма мощност на изчисленията в реално време.

Най-накрая предстои въпросът за качеството на звука. Да се надяваме, че познавате някой, който използва същата звукова карта като тази, която искате да купите. Или пък да се надяваме, че магазина позволява покупките да се връщат. Може да проверите честотния спектър (frequency response), отношението на сигнала към шума, прецизността на превръщането на аналоговия сигнал на цифров и обратно, прецизността на времето на цифровите проби и други подобни измерения. Понякога тези са отпечатани на кутията или пък се намират на интернета. Тези са полезни за да сравните една карта с друга, но в повечето случаи няма да знаете точно какво означават. Аз съм виждал честотния спектър представен като един интервал, но пък зная, че в този интервал отзива може да не е един и същи и не се знае, с колко децибела се променя нагоре или надолу, а и не зная колко децибела е стандарта в тази индустрия. Да не говорим и за това, че честотния спектър сигурно е измерен с една чиста синусоида, а вие никога няма да записвате идеални синусоиди с тази карта. Рекламите станаха хитри през седемдесетте и произведоха доста объркващи и безполезни статистики ("total harmonic distortion" е класическия пример). Но поне може да сравните една карта с друга.

Какво използваме? Ето някои от картите, които използваме или сме използвали:

Aardvark DirectMix USB 3 – USB. Един 1/4" вход за микрофон, един 1/4" изход за слушалки, един -10dBu вход (два 1/4" канала – лев и десен), един -10dBu изход (1/4" лев и десен). Без XLR входове и изходи. Купих я за 200 долара преди две-три години и сега сигурно са около 100 долара. Плюс това сега сигурно има много повече и по-евтини карти с USB. Най-хубавото нещо на тази карта е, че не изисква специални драйвери и работи на всеки компютър. Две копчета за нивото на входния сигнал – един за микрофона и един за другия вход. Един плъзгач за нивото на изходния сигнал контролира и двата изхода (за нормалния сигнал и за слушалките). Няма софтуерни смесителни табла. Няма 24-бита или пък за 96 kHz. Няма фантомна мощност.

MBox – USB. 1/8" изход за слушалки, 1/4" изход за слушалки. Два 1/4" входа. Два XLR входа. Един изход с два канала. Идва с ProTools LE за около 350 долара за Mac и за Windows. Работи добре. Екраните на ProTools LE на практика са смесителното табло на картата, но има и други копчета.

MAudio MobilePre - USB. Един (с два канала) 1/4" изход. Странни входове: Два 1/4" TRS входа, един XLR вход, един 1/8" TRS вход. 1/8” изход за слушалки. Бутони, един от който контролира изхода за слушалките отделно, и просто софтуерно смесително табло с контроли за нивото на различните сигнали. Фантомна мощност. Няма 24-бита или 96 kHz доколкото зная. Няма MIDI входове или изходи. Струва малко над 100 долара.

Използвахме Aardvark DirectPro 24/96 – добра вътрешна карта за PCI слот със защитена външна кутия. 4 XLR и 4 TRS 1/4" входове (но се използва или единия или другия), 3 1/4" изхода с по два канала, 1/4" изход за слушалки, вътрешна реверберация, компресор и еквилайзер. Купих я за около 600 долара преди доста години и наскоро я продадох за 300 долара. MIDI вход и изход. 24-bit и 96 kHz. Фантомна мощност. Хубаво смесително табло, но с объркващ екран за връзки между входовете и изходите.

Използвахме и Darla от Echo – по-малка PCI карта с външна кутия, сега определено стара, но Echo произвеждат и други добри звукови карти (Gina, Layla, т.н.). Добра звукова карта, тъй като никога нямахме проблеми с нея. Ако си спомням добре имаше един или два 1/4" входа с по два канала и един или два 1/4" изхода с по два канала, плюс 1/4" изход за слушалки. Просто смесително табло.

автори: mic

Добави нов коментар

Filtered HTML

  • Freelinking helps you easily create HTML links. Links take the form of [[indicator:target|Title]]. By default (no indicator): Click to view a local node.
  • Web page addresses and e-mail addresses turn into links automatically.
  • Lines and paragraphs break automatically.

Plain text

  • No HTML tags allowed.
  • Web page addresses and e-mail addresses turn into links automatically.
  • Lines and paragraphs break automatically.
CAPTCHA
This question is for testing whether or not you are a human visitor and to prevent automated spam submissions.
Image CAPTCHA
Enter the characters shown in the image.